Qu’est-ce que le Bluegrass ?

Un peu d’histoire…

C’est vers la fin des années 1940 que Bill Monroe, mandoliniste et chanteur, finit par trouver la formule idéale pour son groupe après plusieurs années d’expérimentation.

Bill Monroe
Bill Monroe

Sa musique, instrumentale ou chantée en harmonies vocales, est issue de la musique traditionnelle américaine des Appalaches, elle-même issue des musiques européennes, métissée de musique noire du sud (Blues et Gospel).

Etant originaire du Kentucky, il baptise sa musique du surnom de cet état américain : l’état de « l’herbe bleue ».

Bill Monroe meurt en avril 1996, quatre jours avant son 85ème anniversaire. Il est universellement reconnu comme le père du Bluegrass.

Caractéristiques du Bluegrass :

Il s’agit d’une musique jouée uniquement sur des instruments acoustiques (sauf éventuellement une basse électrique) et sans instrument à percussion.

Earl Scruggs

Earl Scruggs

La section rythmique est composée de l’alternance entre la contrebasse (sur le temps) et la mandoline (sur le contre-temps) donnant un drive « boum-tchac ».

Le banjo 5 cordes est omniprésent et se joue en roulement avec trois doigts en « Finger Picking ». Ce style a été popularisé par Earl Scruggs, pionnier des Bluegrass Boys des années 1940.

Le Bluegrass regroupe une grande diversité de styles, héritages de son lieu de naissance : les Appalaches. Pendant la première moitié du XXème siècle, de nombreux genres musicaux se sont mélangés dans ces montagnes : danses irlandaises, balades anglaises et françaises, valses alémaniques, yodels des montagnes, polkas de l’Est, quelques trémolos de mandoline italienne, le tout fortement teinté des couleurs locales du Blues et du Gospel.

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